HIV治疗进入无药时代:长效、自身抗体、基因编辑成为方向

自HIV病毒首次发现以来的30多年中,艾滋病治疗已经走过了漫长的道路,HIV治疗未来或将依靠基因编辑。

强大的抗逆转录病毒药物(ARV)现在可以将病毒控制在当前测试手段无法在血液中检测到的水平。也许同样重要的是,那些在感染后不久就勤勉地服用这些药物的人不太可能将病毒传染给其他人。但治疗并不完美。感染艾滋病毒的人每天都需要服用药物,即使他们这样做,病毒也可能变形,对药物产生抗药性。这就是为什么ARV治疗的患者应该忠实地监测他们的病毒载量,并在不同的药物组合之间做出选择。

因此,寻找新的,更简单的方法来更有效地治疗艾滋病毒并阻止其传播是当务之急,研究人员现在正在寻求日常用药以及可能为人们提供更持久保护的治疗方法。

基因编辑可治愈艾滋病?HIV治疗或将依靠基因编辑

抗HIV药物的长效针剂即将上市

研究人员正在研究的一种途径是长效,可注射的抗HIV药物,人们每八周就会接受一次。与日常药丸一样,这些药物可以防止HIV自身产生更多复制 - 但它们以不同的配方提供,包括允许少量在较长时间内缓慢释放的纳米颗粒。研究发现,两种长效药物 - 卡博特韦和利匹韦林注射剂 - 的组合可以将艾滋病毒抑制到不可检测的水平。

“这是一种思考治疗人的新方法,”北卡罗来纳大学教堂山分校的医学教授,研究调查员约瑟夫·埃伦博士说。如果最终结果证明是成功的,该公司预计将在明年申请食品和药物管理局(FDA)批准。艾滋病病毒感染者的倡导者已经建议,应该在药房,零售诊所或移动单位提供注射,以使人们更容易获得长期治疗。

基因编辑可治愈艾滋病?HIV治疗或将依靠基因编辑

抗体实现功能性治愈艾滋病

癌症治疗的最新进展 - 其中免疫系统被训练以靶向和摧毁癌细胞 - 激发了另一种艾滋病毒方法。到目前为止,传统疫苗还没有能够有效对抗病毒,但这种免疫疗法可能产生与疫苗相同的免疫反应。

潜在的治疗技术基于精英控制者,他们具有天然的能力,可以在没有药物的情况下对抗感染,这主要归功于他们的身体对抗病毒的抗体。科学家能够从血液中提取中和抗体,在实验室中繁殖,并将抗体溶液注入HIV患者体内。如果抗体能够提供强大而持久的免疫反应,那么人们最终可能会完全放弃它们的药物。

已经有理由相信这种方法可能有效,如果感染后很快就开始使用的抗HIV药物,则更有可能有效。在2018年发表的一项小型早期研究中,11名在感染开始后的某个时间开始服用传统抗HIV药物的人被给予中和抗体并停止抗病毒药物。研究人员发现,即使在他们停止服用抗HIV药物后,仍有9人能够将病毒保持在不可检测的水平21周。其中两个即使一年后也没有在血液中显示任何可检测到的HIV。这表明免疫系统通过识别和发送适当的免疫武器来有效地阻止病毒,以便在它再次出现在体内时摧毁HIV,这正是疫苗的工作原理。

洛克菲勒大学教授Michel Nussenzweig博士说:“我们的想法不是培养免疫系统做一些它不能做的事情,而是让它做得更好。”

基因编辑可治愈艾滋病?HIV治疗或将依靠基因编辑

基因编辑有望治愈艾滋病

这些方法旨在控制艾滋病毒,而不是完全消除艾滋病毒。但是,使用名为CRISPR的遗传工具也是可能的。像一对极其精确的分子剪刀一样,CRISPR可以识别并从被感染的细胞中剔除HIV的病毒基因。到目前为止,科学家们成功地从感染了病毒的小鼠和大鼠以及实验室培养的受感染人体细胞中切除了HIV基因。

在这种技术可以在HIV患者中进行测试之前,或者在使用这些技术中的任何一种来常规治疗感染之前,需要进行更多的研究。但它们都提供了更多证据,证明服用每日药物不是治疗艾滋病毒和减少艾滋病毒传播的唯一途径。