基因检测能预知癌症风险吗?需不需要给孩子做?

要说近年开始流行的热词,“基因检测”无疑是其中一个,各种广告遍地开花,引人注目的噱头四处都是:“多种癌症,一测即知!”“提前预知癌症风险!”“给孩子的健康保障!”

基因检测真的这么神奇吗?对孩子来说,有必要去做癌症风险相关的基因检测吗?

基因检测能预知癌症风险吗?需不需要给孩子做基因检测?

1、基因检测真的可以帮助预知患癌风险吗?

基因检测,其实指的是对血液、体液、细胞里的遗传物质进行检测,我们在以前的科普文章里对它做过一些介绍。

由于癌症的发生常常与一些遗传物质的改变有关,因此,在部分情况下,基因检测确实可以帮助我们检测是否有升高患癌风险的基因(行话叫“癌症易感基因”),预知某些癌症的风险。

这类基因检测,行话叫“癌症易感基因检测”,它不同于临床上给为了诊断和治疗而进行的基因检测,而是多半在还没有疾病迹象时进行,主要目的是筛查遗传性的癌症风险,帮助受检者做好预防。

但其实,这种基因检测并不能预知所有的癌症风险。

一来是因为科学技术尚在发展中,我们目前了解的癌症易感基因也许只是这类基因中的一部分;

二来是因为,在尚未患病的时候进行的基因检测,只能测出先天的癌症易感基因,无法测出由于后天环境因素、生活习惯等原因导致的癌症相关基因突变。

因此,如果基因检测没有测出任何患癌风险,并不等于受试者未来就不会患癌。

此外,即便检测出了癌症易感基因,在绝大部分情况下,这些基因都只意味着可能有更高的癌症风险,要更加注意筛查,但并不等于一定会患癌。

因此,尽管基因检测确实可以帮助我们揭示部分的患癌风险,但它的检测结果和患癌本身并不是绝对的对应关系。如果可以的话,最好请专业人士帮助解读。

既然这样,是否还有必要去做癌症风险的基因检测呢?

基因检测能预知癌症风险吗?需不需要给孩子做基因检测?

2、哪些情况下有必要做癌症风险基因检测?

从理论上来讲,这类基因检测尽管无法绝对地预测癌症风险,但依然能让我们对这方面对一些了解,是有一定帮助的。

但是从另一个角度来看,检测结果也很可能会造成被检测者的心理负担。

如果是给孩子检测的话,结果可能会给孩子和家长带来心理负担,甚至影响孩子的心理健康。有的孩子还可能会因此觉得自己有缺陷,甚至因此受到歧视。

因此,美国临床肿瘤协会(American Society ofClinical Oncolocy, ASCO)推荐在满足以下三个条件时才考虑进行癌症易感基因检测:

个人或家族史表明可能存在癌症的遗传病因,比如:

癌症家族史:有三个或以上同一个家族的亲属有相同或相关种类的癌症。

早发的癌症:有两个或以上的亲属在早年间被诊断有癌症。这个因素可能会因为癌症类型而不同。

多重癌症:一个亲属发生过两种或以上的癌症。

罕见癌症:有亲属患有某些和遗传因素高度相关的癌症。

基因检测结果可以揭示明确的相关基因突变。

基因检测结果有助于相应情况的诊断和管理。比如,你能采取措施来降低风险,措施可以包括手术、药物、经常筛查,或改变生活方式。

总结下来就是:有家族史、结果明确、有解决办法。

只有在满足这三个条件时,预防筛查性质的基因检测才真正有用。美国临床肿瘤协会还建议在基因检测前后,找专业人士进行遗传咨询。

那么,如果确实有必要进行癌症易感基因的检测,什么时候才是最佳的检测时机呢?

3、如果需要做检测,什么时候做最好?

从理论上来讲,在疾病发生前尽早进行相关基因检测,有助于有针对性地预防和筛查疾病,做到尽早发现,尽早治疗,从而获得更好的疗效。

但在实际的操作中,尤其是针对儿童时,出于对孩子心理健康的保护,欧洲专家的建议是:根据想要检测的癌症风险的发病年龄来决定,尽可能保护孩子选择不知道癌症风险的权利,给未成年儿童自主权。

因此,如果想检测的癌症是受检者可以自主选择时(欧洲认为8岁以上)或成年以后发病的(比如乳腺癌、肺癌、肝癌等),那么建议延缓检测,等到孩子本人可自主选择时再决定。

同时,如果想要检测的疾病风险在目前还没法通过预防或筛查措施来降低(如儿童遗传性胃肠道癌症综合征),那么最好在孩子已经出现了疾病的一些相关症状的情况下,或者可以开始后续治疗的情况下,再进行相关的癌症基因检测。

基因检测能预知癌症风险吗?需不需要给孩子做基因检测?

这是因为,如果不能确保下一步的医疗措施,基因检测的结果可能会引起额外的心理负担,因此最好在决定做基因检测前先进行遗传咨询。

基因检测是个很好的技术,可以帮助我们了解许多有用的信息,但也需要我们正确地认识和使用。

面对市面上琳琅满目的基因检测广告,我们需要理性地思考,在真正需要(有家族史、结果明确、有解决办法)的情况下,选择盛景基因,让基因检测技术真正为我们所用,帮助我们过上更健康的生活。