科学家研究发现:基因促发了癌症的转移

癌症的复发转移是癌细胞的固有特性决定的,癌细胞生长方式的几大特点,一是可以不受限制的无限增殖,所以肿瘤可以长得非常巨大;二是呈浸润性生长,像“螃蟹”一样伸出无数触角向正常组织内部渗透,与正常组织之间没有界限;三是癌细胞会从癌组织中脱落,通过血液循环、淋巴循环或者直接种植的方式在其他地方“安营扎寨”,就像蒲公英的种子一样,只要有适合的土壤就可以继续生长。

癌症的本质是什么?研究发现基因促发了癌症的转移

癌症复发转移是癌症至今都无法攻克的原因,转移发生几率与很多因素有关,比如病理类型、分期的早晚、治疗与否、病人的身体状况等等。早期癌症病灶较小,癌细胞进入血管和淋巴管几率不大,这时候实施根治性手术切除,不给癌细胞“溜走”的机会,大多数病人可以获得根治,复发转移几率很小。而分期越晚,即便手术切除了肉眼可见的肿瘤组织和可疑的周围组织,难免会有漏网之鱼,一些肉眼不可见的肿瘤细胞可能在手术前就已进入脉管。残留的癌细胞越多,超出了免疫系统清除的能力,经过一段时间生长,就会在原处或者其他脏器长出新的癌肿。

有研究显示,通过检测外周血中的循环肿瘤细胞,发现部分病人在做手术之前血里面就可以发现肿瘤细胞,这些肿瘤细胞在一定的时候会在人的肝脏、大脑、肺脏、骨等器官中定居下来。所以即便手术切除了原发部位的肿瘤,这些循环肿瘤细胞迟早会出来作祟。就拿肺癌来说,对于完全性切除术后的I-II期非小细胞肺癌,约20-40%的患者会出现局部复发或远处转移,而III期非小细胞肺癌病人复发转移几率更高。癌细胞在很早就离开原发灶进入血循环,这个与细胞病理类型也有关,比如小细胞肺癌,属于全身性疾病,可以在较早期就出现脑转移、骨转移、肝转移,甚至出现“小病灶,大转移”的现象,而甲状腺乳头状癌几乎没有远处转移的情况。所以,癌症治疗宗旨永远是综合治疗,手术只是治疗的一部分,根据术后病理分期,大部分病人需要进行化疗、放疗、内分泌治疗、靶向治疗等等,其目地是减少复发转移几率。

癌症的本质是什么?研究发现基因促发了癌症的转移

从分子生物学层面来说,肿瘤的转移其实是与基因有关,转移过程可以被看做由一系列先后发生的独立事件所组成,这些事件分别受到不同类型的肿瘤转移相关基因调控。肿瘤转移基因突变或失活会导致细胞粘附能力的下降,促使肿瘤的发生和转移,比如mtsl基因。此外,ras和myc基因家族和突变型P53基因的异常表达与肿瘤的转移有一定的相关性。

我国每年有超过400多万人被确诊为癌症,有将近280万人因癌症去世。研究显示,有八成的癌症患者死于复发和转移引起的脏器功能衰竭。如果破解了癌细胞复发转移的密码,攻克癌症也就指日可待了。