压力过大!造成基因持久性改变

基因研究 有助预防心理疾病

 

  随着生活节奏的加快,人们的压力也在变得越来越大。早期的研究表明,压力会导致脱发、白发、肥胖等危害。长期压力会导致一系列健康问题,包括心脏病、糖尿病、抑郁和焦虑。不仅如此,压力还会抑制免疫功能,减弱抵御能力,甚至是促进肿瘤生长。

  我们都知道,慢性压力是一种导致精神健康障碍的主要原因。在慢性压力状况下观察到的糖皮质激素功能紊乱或许能通过对这些易感基因发挥作用从而产生有效影响,这或许就为解释长期以来中所周知的糖皮质激素参与心理健康疾病的病因提供了一种潜在的新机制。

  来自布里斯托大学等机构的科学家们通过研究揭示了糖皮质激素(压力激素)对大脑发挥作用的分子机制以及其所发挥的功能,相关研究结果或有望帮助开发新型有效性策略来预防并治疗机体的心理健康疾病。

  近年来,科学家通过追踪DNA中的化学变化,找到了测量生物年龄的方法。DNA中的化学变化是随着年龄的增长而自然发生的,但在不同的人群中发生的时间不同。事实证明,这些所谓的“表观遗传时钟”比实际年龄更能预测寿命和健康。

  在慢性压力相关指标上得分高的人,表现出加速衰老标志物和生理变化,如胰岛素抵抗增加。研究发现,参与者的心理弹性越强,他们活得更长寿、更健康的可能性就越大。

 

压力环境带来染色体持久改变

 

  发表在PNAS上的一项研究表明了,成长在一个充满压力的社会环境上将会给年轻人留下染色体的持久性改变。

  研究人员检测了约40名生活在美国主要城市的9岁儿童,发现来自严苛家庭环境的孩子们的端粒长度相较于来自更温馨家庭环境的孩子们的端粒长度要短19%。该研究的发表,有助于帮助科学家更进一步的认识儿童时期社会环境对长期的健康问题所造成的影响。

  同时,研究还发现那些母亲拥有高中及以上学历的男孩,端粒长度更是长处了32%。同时家庭的稳定程度也是主要的影响因素之一。

 

  紧张的家庭环境和端粒长度之间的联系是通过在大脑中两种化学转换(即:羟色胺和多巴胺)代谢途径中的遗传变异所产生的。早期的研究已经标明,高生活压力会导致某些基因发生突变(如TPH2)。最新的研究,证明了参与以上两种物质代谢过程中的三个基因的敏感性决定了儿童对于社会环境影响的反应。