肿瘤要“吃喝拉撒”,逮住它有手段了!

细胞的吃喝拉撒是怎样的?

 

  细胞如同人一样,需要摄食摄水。不同的是,它们的“粮食”是一个个小分子,我们称之为代谢物。比如,我们熟知的葡萄糖和各种必需氨基酸都是细胞所需要的代谢物。

  细胞的“吃喝”,我们可称之为“代谢物的吸收”。细胞的“拉撒”我们称之为“代谢物的排放”。在人体细胞内,已知的代谢物有6800多种。

  我们每天摄入的食物,通过消化系统分解成各种代谢物后,再被吸收进入血液循环,通过血液输送到各个器官,最后再分派到人体的每个细胞中被利用。不需要的代谢物被细胞排放到细胞外,或被其他细胞重新回收利用,或被输送回血液循环,然后汇集到人体的泌尿等排泄系统,排出体外。

  细胞一旦携带一个或者多个突变的基因,导致分裂失控,就会变成癌细胞。成千上万的癌细胞堆积在一起就形成了肿瘤。与正常细胞相比,癌细胞吸收和排放的各种代谢物都会发生相应的改变。临床上通过同位素标记肿瘤组织中的特定代谢物来做核磁共振成像,就能“看到”肿瘤的形状,也可依此来对肿瘤分型。

 

血液中发现肿瘤代谢物

 

  英国《自然》杂志发表的一项癌症学最新研究显示,科学家发现了衰老与癌症进展之间的一种新关联,他们在人体血液中首次发现了促肿瘤代谢物。

 

  这意味着,与年龄相关的代谢失调应在人类癌症发生和死亡风险增加中发挥了一定作用;更重要的是,这种衰老与癌症进展之间新关联的出现,为未来新型癌症疗法的诞生奠定了基础。

  此次,美国威尔康奈尔医学院研究人员约翰·布兰尼斯及其同事,使用30名30岁或以下的健康捐献者的血清和另外30名60岁或以上的捐献者的血清,详细处理了人类癌细胞系。

 

  研究团队发现,用年龄较大的捐献者的血清处理过的癌细胞获得了迁移、入侵、生存和转移的能力。这些细胞还展现出与侵袭性癌症相关的蛋白质水平升高,以及对广泛使用的化疗药物的抗性。

 

肿瘤代谢研究令人瞩目

 

  代谢组学的研究对象是内源性代谢物质(中间或代谢终产物),通过分析这些代谢物质在体液及组织内的变化规律,可以从生物整体分析基因表达,蛋白质调节等内外因素对机体状态的影响,机体内任何生理、病理或其他因素的变化都会影响代谢物的浓度或使代谢流发生改变,因此代谢组学技术能更真实地反映机体的实际情况。

  在近一个世纪前,科学家们发现了肿瘤代谢改变的特征,过去的十几年中肿瘤代谢研究成为令人瞩目的新领域。