太狡猾!肿瘤细胞冒充血小板

肿瘤细胞冒充血小板

 

  血小板在肿瘤发生过程中扮演着积极参与者的角色,尽管目前研究人员并不清楚其确切的相互作用机制以及对肿瘤细胞的直接影响效应。来自西班牙格拉纳达大学等机构的科学家们通过研究发现,肿瘤细胞或许会冒充血小板,从而使其在宿主机体血液中并不会被检测到。

  这一研究发现或许有望帮助研究人员阐明癌细胞发生转移的机制,其不仅能更好地帮助研究人员理解肿瘤发生的过程,还能帮助开发拦截肿瘤扩散传播过程的新型疗法。

  转移是癌症相关死亡发生的主要原因,由于来自原发性肿瘤位点的肿瘤细胞会释放到血液中,并在血液中转移到宿主机体其它器官且创建一种次级肿瘤,这些细胞被称之为循环肿瘤细胞,尽管其作为癌症生物标志物具有一定的预后和预测价值,但科学家们对其生物学特性知之甚少,循环肿瘤细胞不仅能从肿瘤部位脱离,其还能抵御来自宿主机体免疫系统的攻击并在远端器官处定植。

  血小板或许能将注入脂质、蛋白质和核糖核酸等特殊的生物分子转移到循环肿瘤细胞中,从而帮助这些细胞在血液中不会宿主机体所识别,换话句话说,肿瘤细胞能获得血小板的部分配置,从而诱骗机体以为其是血小板,从而就能促进癌细胞迅速扩散到机体其它器官中。

  该研究揭示了血小板如何在表型上、遗传特性上以及在功能上修饰肿瘤细胞,这或许能帮助揭示哪些血小板能通过与循环肿瘤细胞相互作用并对其进行修饰来在癌症转移过程中扮演关键角色。

 

肿瘤伪装逃离免疫检测

 

  正是因为免疫系统24小时昼夜不停地工作,人们的健康才能被有效保护。当有外物(细菌、病毒、真菌、寄生虫)入侵时,免疫系统立即可以调配不同功能的免疫细胞,来对付入侵外物。

 

  正常情况下,人体内的免疫T细胞是可以监测并清除肿瘤细胞的。然而,肿瘤细胞却可以通过伪装自己而逃避免疫系统的监测。科学发现,在很多种类的癌细胞表面,都会有一类蛋白叫做PD-L1,当肿瘤细胞表面的PD-L1与免疫T细胞表面的PD-1结合后,T细胞将减少增殖或失去活性,从而失去了识别和打击肿瘤细胞的能力,肿瘤细胞得以躲过免疫系统的攻击。

  而像PD-L1这种可以抑制免疫细胞功能的关键靶点则被称之为免疫检查点,通过抑制这些靶点,从而重新启动激活免疫功能的药物就是被熟知的免疫检查点抑制剂了。目前所发现的常见的免疫检查点有PD-1、PD-L1和CTLA-4。

 

  简单来说,免疫检查点抑制剂的作用,就是通过不同途径抑制它们的结合,而达到重新激活T细胞的功能,让它恢复正常的识别肿瘤的功能,来控制肿瘤的进展。因此,免疫检查点抑制剂扮演了一个刹车系统的角色,可以减缓这些细胞器的活动。