逆转时光!消灭“癌王”有了新办法

把“癌王”打回囊肿!

 

  已经2022年了,胰腺癌还是当之无愧的“癌王”。

 

  今年年初,美国癌症学会发布的最新数据显示:美国胰腺癌患者的5年生存率是11%。也就是说,在美国每十个胰腺癌患者,仅有一名患者能存活5年及以上。

  胰腺癌之所以如此凶残,很大一部分原因还是发病隐匿,大多数患者发现即晚期。

 

  就在上个月,由约翰·霍普金斯大学胰腺癌中心团队主持开展的一项研究发现:通过筛查确诊的胰腺癌,多数在I期就被确诊,这些患者的5年生存率能达到73.3%,中位总生存期近10年;而在筛查之外确诊的胰腺癌患者,绝大部分是晚期,中位总生存期只有1.5年。

  因此,要想摘除胰腺癌的“王冠”,关键在于早发现早治疗。然而,早发现真的不容易,要不然也不至于到2022年了5年生存率还只有11%。

 

  那么我们能不能换个思路:如果早发现太难,我们能不能让“时光倒流”,把晚期胰腺癌打回早期呢?

  让人没想到的是,由英国伦敦癌症研究所的团队,可能真的找到了让“时光倒流”的方法。他们发现一个名为GREM1的蛋白对胰腺癌非常重要。如果GREM1失活,胰腺上皮细胞在几天之内就能变成胰腺癌细胞;而如果让GREM1在癌细胞中过表达的话,癌细胞竟然几乎全部都“上皮化”了。

 

  如果胰腺癌细胞中有大量的GREM1蛋白,这会导致胰腺癌细胞变回近乎上皮细胞的状态。更直白地说,胰腺癌它可能就变成一个恶性程度低的囊肿。

 

细胞疗法缩小“癌王”

 

  一名患有晚期胰腺癌的名叫Kathy Wilkes的女性在来自美国国家癌症研究所和普罗维登斯癌症研究所的研究人员对她自身的免疫细胞进行功能强化后,看到她的肿瘤急剧缩小,在输注由此产生的CAR-T细胞6个月后,她的肿瘤缩小了72%,而且Wilkes说最近的检查显示她的病情仍然稳定。这突出说明了有朝一日一种潜在治疗各种癌症的新方法。

  T细胞是关键的免疫士兵,能够杀死病变的细胞,但癌症往往会躲过它们。医生们已经学会了如何加强T细胞来对抗某些类型的白血病和淋巴瘤。他们在患者的T细胞中加入了一种称为嵌合抗原受体(CAR)的人工受体,这样由此产生的CAR-T细胞就能识别血癌细胞外部的抗原标志物,并进行攻击。

  研究者对胰腺癌患者的T细胞进行了基因改造,使它们能够发现隐藏在患者肿瘤细胞内的一种突变蛋白,而且这种突变蛋白仅存在于肿瘤细胞中而不存在于健康细胞内。

 

  这是如何做到的?某些分子位于细胞的表面,让免疫系统先睹为快,了解细胞内的蛋白。如果T细胞表面上的复杂受体既能识别人体遗传上独特的“HLA”分子,又能识别嵌入这种分子中的一个蛋白片段是靶突变蛋白片段,那么,T细胞就能抓住机会进行攻击。

  研究人员已经开展了一项小型临床研究,以进一步测试这种TCR-T细胞疗法对由“热点”突变引发的无法治愈的癌症患者的治疗效果。