液体活检早诊断,防范肿瘤复发与转移!

尽早发现癌症 区分肿瘤起源部位

  面对癌症,“上工治未病”显得尤其重要,有效的早期诊断对癌症治疗有极大帮助:经由早期诊断的患者,五年生存率要比晚期患者高 5-10倍。因此尽早发现癌症可以给患者提供最好的治愈机会。液体活检技术是人们期望很大的一类癌症早期检测技术,其标志物包括了循环肿瘤细胞(CTC)、细胞外DNA(cfDNA)及其甲基化、细胞外 RNA(cfRNA)、外泌体蛋白等。

 

  来自中国的科学家团队研究了中国区域常见5个癌种及健康人近300例血浆的cfRNA样本,证明了人类来源的cfRNA可以很好地发现早期的癌症。同时,RNA-seq数据经不同的生物信息计算方法均发现特定的人类和微生物来源的转录组与特定癌种相关,将两类指标结合在一起对五种常见肿瘤的区分度达到了60-80%。此项研究表明将人源性和微生物源cfRNA结合不仅可以用于早期癌症诊断,还可以区分肿瘤的起源部位。

  与CTC/cfDNA相比,cfRNA作为癌症标志物至少有以下3个优势:

  1.敏感性和功能性:RNA可以通过细胞外排机制,如外泌体,更主动地进入细胞之外的环境中, 因此,基于cfRNA的生物标志物不仅在癌症早期就有很多信号出现在病人血浆中,而且可以提供更多的功能学信息。

  2.组织特异性:很多RNA(包括人源和微生物源)的表达是有组织特异性的,因此,不同肿瘤中特异RNA表达谱的改变可以反映在血浆中。

  3.低成本:针对癌症信号的有效的cfRNA 测序相对于cfDNA及其甲基化测序成本更低,对早筛早诊的普及更有利。

 

追踪体内转移性癌细胞

  来自中佛罗里达大学医学院等机构的科学家们通过研究发现了一种追踪体内转移性癌细胞的新方法,其或有望帮助尽可能早地识别癌症并给予患者更多的治疗选择。

  研究人员利用名为伴侣蛋白的蛋白复合体来作为血液中指示癌细胞的作为,从而就能更清楚地揭示扩散的癌症,通过利用这种新型的生物标志物,研究人员就能检测到血液中更多的癌细胞,这一过程称之为液体活检,其能帮助遭受乳腺癌和肺癌的患者更好地监测疾病的进展。癌细胞需要大量蛋白质得以生存并在机体中循环,伴侣蛋白复合体能让蛋白折叠成为功能性的三维形状,如果没有这种复合体,癌细胞所需的重要蛋白质就不能形成,所有的细胞都含有伴侣蛋白复合体,但癌细胞中的水平较高,正如研究人员所说的那样,癌细胞对蛋白质如饥似渴。

  识别血液中癌细胞的标志物通常基于排布在机体表面的细胞的上皮特征,而癌症就是从这些细胞中所产生的,但这种检测血液中癌细胞的标志物相当于通用型的,且几乎并不会提供癌症自身的相关信息。在血液中存在的癌细胞可能会来自肿瘤的任何部位,且并不会存活超过几个小时,因此,使用像伴侣蛋白复合体这样的标志物来识别血液中循环的危险癌细胞或能提醒临床医生目前患者的疾病复发了或者对疗法并没有反应。

  对特殊伴侣蛋白复合体的检测或能帮助识别出血液中的罕见癌细胞,同时还能应用于液体活检技术,从而增强微创手段在癌症诊断过程中的应用。