爱干净,持正念,由内提升免疫力!

保持环境卫生清洁对免疫力有益

  伦敦大学学院和伦敦卫生与热带医学学院的一项新研究表明,生活环境过于干净导致儿童免疫系统有缺陷的理论可能被颠覆。既往研究表明,儿童早期接触特定微生物可促进免疫系统的发育预防过敏性疾病,生命早期接触微生物对于免疫和代谢系统的训练至关重要。然而新的研究发现,保持清洁卫生和接触环境中的微生物并不矛盾,都对免疫系统有益。

  研究者在本研究中指出,在现代家庭中发现的微生物在很大程度上不是增强我们免疫所需的微生物,并且除了疫苗可以保护我们免受其针对的感染之外,还可以做更多的事情来增强我们的免疫系统。因此,我们现在知道,我们不必因接触病原体而冒死亡的风险。同时,作者表明,清洁家居与过敏等健康问题之间存在关联时,通常发现是由于肺部接触了清洁产品而导致的损害,而非过度清洁导致免疫力低下。

  因此,清洁家庭及个人清洁均是有益无害的,接触母亲、家庭成员、自然环境和疫苗可以提供我们需要的所有微生物输入,但这些接触与有针对性的卫生环境或清洁并不冲突。

正念冥想能够激活免疫反应

  冥想(也称正念冥想)是一种精神“锻炼”的方法,距今已有数千年的历史。但从上世纪70年代才开始在西方普及。近几十年来,公众对冥想的关注度日益飙升,因为它已经成为一种帮助人们改善睡眠、控制专注力、减轻压力和提高整体幸福感的流行方法。

  2011年,哈佛医学院 Sara Lazar 等人首次证实为期8天的冥想可以使与记忆、自我意识、同理心和压力相关的大脑区域发生可测量的变化。之后,越来越多的研究证明冥想不仅改变了大脑的生理和基因表达,而且对生理和心理疾病都能产生有益影响,包括肠易激综合征、纤维肌痛、银屑病、焦虑、抑郁和创伤后应激障碍等。然而,冥想是如何影响与疾病发病机制直接相关的生物学过程还没有进行过全面研究。

  近日,美国佛罗里达大学等机构的研究人员在《美国国家科学院院刊》发表的一项研究结果显示冥想练习在不激活炎症信号的情况下增强了免疫功能。这一结论表明冥想可以成为一种有效的无药物行为干预手段,用于治疗与免疫系统减弱相关的各种疾病。在开始这项研究之前,佛罗里达大学医学院的神经科学家 Vijayendran Chandran 已经完成了他自己的48天冥想计划,他每天在家冥想练习大约20分钟。尽管每天只练习了20分钟,但48天的冥想让他感觉思维更清晰也变得更加专注。

  在冥想结束三个月后,研究人员发现参与者对氧化应激的反应、解毒和细胞周期调节途径被下调。冥想后中性粒细胞相对比例升高,同时伴随干扰素(IFN)途径活性升高。他们通过基因共表达网络分析发现,上调和下调的基因与冥想显着相关。引人注目的是,与免疫反应直接相关的220个基因,包括68个与干扰素信号相关的基因被上调。众所周知,干扰素信号途径通过触发先天和适应性免疫反应的复杂调节系统来防御病原体和疾病,在免疫功能中发挥着关键作用。

  研究人员指出,即使考虑到饮食和睡眠模式,冥想对参与者基因活性的明显影响仍然存在。以前的许多研究已经探讨了冥想对心理和生理健康的积极联系。这项研究通过确定冥想对健康起到保护作用的潜在机制,对这一领域的文献做出了巨大贡献。这项研究为理解冥想的治病功能提供了分子基础,并表明冥想作为一种行为干预的非药理学手段可以有效改善免疫反应。