重燃希望 | 干细胞有望治疗脊髓损伤!

创伤性脊髓损伤是一种导致年轻人永久性神经系统残疾的主要原因。来自曼尼托巴大学等机构的科学家们通过研究开发了一种基于干细胞的疗法,其或有望帮助开发治疗人类脊髓损伤的新型再生疗法。

该研究有望帮助促进研究人员开发新型神经干细胞疗法来治疗影响全球数百万人类健康的多种神经性疾病。神经干细胞的移植或能为脊髓损伤后的组织修复提供巨大的潜力,然而,所移植的干细胞的存活率较低,且替代受损的脊髓细胞的效率较低,这或许对于临床应用的成功带来了巨大的挑战。

研究人员发现,受损脊髓组织中存在一类抑制性分子,其或会潜在限制干细胞移植的成功率,当在移植阶段治疗性地阻断这些分子的功能时,这种疗法或许就会导致干细胞生存率的增加,并能在受损的脊髓中产生合适的神经细胞,而这是当前干细胞疗法开发所面临的重大挑战,而研究人员所提出的这一策略或许能让大鼠在行走时获得更多的重量支撑和协调能力。

这项研究通过开发出一种新型靶向性疗法取得了一定的研究突破,同时其还会通过引导所移植的神经干细胞来产生对修复受损脊髓非常关键的细胞类型。重要的是,这种新型治疗方法或能支持这些新形成的细胞在宿主受损的脊髓中长期生存且进行功能性的整合,而这是脊髓受损后进行成功组织修复的关键。

脊髓损伤时一种破坏性且较为昂贵的神经系统性疾病,目前加拿大有超过8.6万人患有脊髓损伤,且大约40%的患者都是45岁以下的人群,每年有近1400例新发病例;据Rick Hansen脊髓损伤登记处的2019年数据显示,加拿大每年在脊髓损伤患者中所花费的费用大约为27亿美元,这些花费包括医疗管理和入院治疗,以及间接的一些花费,比如损失/减少的劳动力等。

几十年来,脊髓损伤的患者一直生活在疾病所带来的严重衰弱后果中,而开发新型再生医学疗法或许是改善大规模人群生活质量的一个为满足的需求。研究人员发现,靶向作用LAR和PTPσ受体或许有望提供一种潜在可行的临床辅助策略,从而帮助优化正在进行的用于治疗创伤性脊髓损伤的基于神经前体细胞临床试验的效率和神经治疗效能。