以毒攻毒!衰老癌细胞作疫苗预防癌症

  癌症是全球主要的公共卫生问题,近年来,由于饮食、环境、人口的老龄化等因素,全球癌症发病率不断增长,癌症作为主要死因的情况日益突出,开发出有效的癌症疫苗显得尤为重要。

 

  肿瘤疫苗是利用抗原性物质激活患者免疫系统,诱导机体细胞免疫和体液免疫应答,从而达到控制或清除肿瘤的目的。在过去几十年里,科学家们一直在探索通过疫苗接种来帮助对抗癌症,这些实验性疫苗旨在通过注射在肿瘤中发现的癌性蛋白质片段来刺激人体自身免疫系统以摧毁肿瘤。

  根据国际癌症研究机构(IARC)发布的2020年全球最新癌症数据,中国已经成为了名副其实的癌症大国。作为世界上的人口大国,中国的癌症数据不容乐观,不论是新发人数还是死亡人数,中国都位居全球第一。

  西班牙巴塞罗那生物医学研究所的研究人员发现,用衰老的癌细胞作为癌症疫苗,可有效激活免疫反应,并帮助预防癌症。在小鼠模型中,衰老癌细胞疫苗显著降低小鼠的黑色素瘤和胰腺癌细胞形成。衰老癌细胞有效激活树突状细胞众所周知,随着细胞的衰老和DNA损伤,它们最终会达到停止分裂的状态,但它们不会死亡,而是处于休眠状态,被称为衰老细胞。

 

  在该研究中,研究人员分析了是否可以使用衰老的肿瘤细胞代替死亡的肿瘤细胞来刺激免疫反应,因为衰老的癌细胞仍具有免疫原性,但它们没有生长和分裂的风险。

  研究人员用衰老的肿瘤细胞为健康小鼠接种疫苗,在一周后给它们注射活的黑色素瘤或胰腺癌细胞,果不其然,与接受死亡的癌细胞接种相比,接受衰老癌细胞的组中继续发展为肿瘤的小鼠数量明显减少。对于已经长出肿瘤的小鼠,研究人员也试验了接种衰老癌细胞的效果,发现也起到了保护作用,可能由于肿瘤的保护屏障,保护作用较为温和。

  此外,研究人员还用人类癌症患者的肿瘤样本补充了这项研究,证实了人类癌细胞在接种衰老癌细胞时,也具有更强的激活免疫系统能力。进一步研究发现,衰老癌细胞通过刺激重要的免疫细胞对抗癌症,树突状细胞和CD8T细胞。研究结果表明,在刺激免疫系统对抗癌症时,衰老细胞是一种优先的选择,这为衰老癌细胞作为疫苗的治疗方法铺平了道路。

 

      研究人员表示,衰老肿瘤细胞的诱导提高了免疫系统对这些细胞的识别,同时也提高了它们产生的反应强度,这项研究的发现是非常积极的。