深层机制 | 失眠没有你想的那么简单!

神经环路参与睡眠觉醒调控
随着现代社会生活节奏的加快,睡眠障碍已成为不容忽视的健康问题。据中国睡眠研究会发布的《2022中国国民健康睡眠白皮书》显示,约3/4人群曾存在睡眠困扰,其中失眠人群占23.5%。生活事件所引起的压力性应激是失眠发生的主要原因。

 

近日,陆军军医大学与重庆医科大学研究团队合作发现,丘脑室旁核(paraventricular thalamus, PVT)→中央杏仁核(central amygdale, CeA)神经环路参与调控生理觉醒,并介导急性压力性应激所致的失眠。该研究综合运用神经电生理记录、光纤钙活动记录、光遗传学和化学遗传学等多种技术手段,发现激活PVT→CeA神经环路可诱发稳定睡眠的小鼠向觉醒转换。当给予小鼠应激刺激后,可显著激活PVT→CeA神经环路,引起小鼠出现入睡潜伏期延长、觉醒潜伏期缩短、觉醒时间增加等急性失眠表现。相关研究成果发表在《Cell Reports》杂志上。
该研究揭示了PVT→CeA神经环路参与睡眠觉醒调控、及应激导致压力性失眠的神经环路机制,为临床上阐明失眠等睡眠障碍的发病机制、开发新的干预治疗策略奠定了理论基础。
人的睡眠受到月相变动周期影响
在人工光源出现之前,月光是唯一足以刺激人类夜间活动的光源,这种夜间自然光源可能在调节人类夜间活动和睡眠方面发挥重要作用。但是,对于月球周期是否可以调节人类的夜间活动和睡眠依然存在争议。近期,一项研究报告认为,在严格控制的实验室条件下,人类的睡眠和皮质活动与月相变动周期同步。

 

来自美国华盛顿大学、耶鲁大学和阿根廷国立基尔梅斯大学的研究团队,对人的睡眠与月相变动周期之间的关系进行分析研究,相关研究结果发表在Science Advances上。该项研究表明,人的睡眠会受到月相变动周期的影响,月亮越亮时,人们的入睡时间就越晚,同时,睡眠持续时间也更短。
在这项研究中,为了弄清楚月相周期对睡眠活动的影响,研究人员一共选取了562名受试者,追踪记录并分析了他们的睡眠数据。其中一部分受试者是生活在阿根廷福尔摩沙地区中三个社区之一的居民,他们的照明设备并不完善;另一部分受试者是西雅图地区的大学生,拥有很完备的照明设施。
研究发现:
人的睡眠模式确实受到月相周期的影响,而且不受人造光源的干扰。人们的睡眠开始时间与持续时间都显示出与月相周期具有明显的相关性,这在整个受试人群以及各个社区中都很明显;
在月圆夜前的3至5天,所有受试者的睡眠持续时间都出现减少的情况,而且其入睡时间也较晚,这在阿根廷福尔摩沙地区的居民中尤为明显。
接着,研究人员确定了研究中记录的每晚前6个小时的月光可用性,并将它们分为三类“月光阶段”,即满月光、无月光和渐亏/渐盈月光,以分析其影响。

 

研究发现:
月光可用性对睡眠的影响不同,其对照明设备使用较多的群体影响更大。
与新月时的睡眠持续时间相比,人们在满月时的睡眠时间要减少20分钟。
光线对人们的睡眠模式存在很大影响,其主要是通过控制褪黑色素的水平而对人的睡眠产生作用。褪黑色素是一种由松果体产生的激素,是影响人们睡眠的重要因素。它的分泌有昼夜节律,当夜幕降临光刺激减弱,松果体合成褪黑色素的酶类活性增强,人体内部褪黑色素的水平也随之升高。反之,光线比较强时,人体内部褪黑色素的分泌水平就会降低。因此,睡眠期间较强的光线会扰乱人体内分泌,进而对人的睡眠产生影响,甚至是损害人体的心血管健康。